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Orígenes del Tarot: referencias históricas del siglo XIV

Orígenes del Tarot referencias históricas del siglo XIV
Orígenes del Tarot referencias históricas del siglo XIV

 

Es por Europa, específicamente por el norte de Italia, que debemos recurrir para encontrar las primeras manifestaciones del juego de 78 cartas que ahora conocemos como Tarot.

¿Cuales son los orígenes del Tarot?

Y, a juzgar por los más antiguos ejemplares conservados, los cambios que se han producido a lo largo del tiempo han sido mucho menores de lo que cabría esperar: los cuatro trajes que se conocen hoy en día son los mismos que los de los juegos italianos desde entonces: copas, picas, tréboles y diamantes.

Además de las diez cartas numéricas, las cifras son en número de cuatro, para cada palo: un rey, una reina (o dama), un caballero y una sota.

Todavía hay 22 cartas especiales que, en cierto modo, formarían un quinto palo y que los documentos italianos llaman trionfi (triunfos) y, los franceses, atouts, con el mismo sentido de carta de triunfo, es decir, cartas que se superponen con las otras.

Quedaron numerosas cartas de tarot pintadas a mano del siglo XV. Son los legados históricos más antiguos, que están bajo la custodia del museo o en posesión de los coleccionistas.

Historia del Tarot: Registros concretos

No está claro de dónde vienen las cartas tradicionales de la baraja.

Tampoco se puede afirmar con certeza si el conjunto de los 22 triunfos o Arcanos Mayores – con sus diseños emblemáticos – y las muy conocidas 56 cartas de los llamados Arcanos Menores – con sus cuatro palos – se crearon por separado y posteriormente se combinaron en una sola baraja, o si, desde su nacimiento, tenían la forma de una baraja de setenta y ocho cartas.

Todo indica que las 56 cartas de la baraja común fueron copiadas del juego repartido entre los guerreros mamelucos.

Los autores de la adición de las 22 cartas, ahora llamadas «arcanos mayores» entre los tarologistas, siguen siendo desconocidos.

Sin embargo, hay un punto de acuerdo entre la mayoría de los estudiosos: pocos imaginan que esto sería una manifestación ingenua de la «cultura popular» o el «folclore».

Por el contrario, la abstracción de las 40 letras numeradas, así como las evocaciones simbólicas de los triunfos, permiten asociaciones sorprendentes con otros numerosos lenguajes simbólicos. Sugieren una producción muy bien elaborada, un trabajo escolar.

La mayoría de los estudiosos consideran que las 22 cartas de triunfo -actualmente llamadas «arcanos mayores»- son una creación del norte de Italia, como lo atestiguan las cartas del Tarot de Visconti Sforza.

Las dudas surgen cuando se trata del conjunto de cartas numeradas – actualmente conocidas como «arcanos menores» o «baraja común» – que habrían sido llevadas por las camillas de los mamíferos a Europa durante la Edad Media.

Hay menciones de las «cartas sarracenas» en los registros del siglo 14. Ver, por ejemplo, el artículo: El Tarot Mamlûk.

Antes de las cuchillas presentadas arriba, sólo encontramos referencias a un «juego de cartas».

En los estudios de Tarot, el relato de Johannes, un monje alemán de Brefeld, Suiza, se cita a menudo: «un juego llamado juego de cartas

El As de Espada en el Tarot Mamlûk, o la baraja sarracena. (ludus cartarum) vino a nosotros en este año 1377», pero declara expresamente no saber «a qué hora, dónde y por quién fue inventado este juego.

Sobre las cartas usadas, dice que los hombres «pintan las cartas de diferentes maneras, y juegan con ellas de una forma u otra.

En cuanto al camino común, y la forma en que vinieron a nosotros, cuatro reyes están pintados en cuatro cartas, cada uno sentado en un trono real y con un símbolo en la mano.

Hay otra mención, todavía en el siglo XIV, aunque no queda ningún ejemplar: en los libros de cuentas de Charles Poupart, tesorero de Carlos IV de Francia, hay un pasaje que dice que tres barajas en oro y decoradas de forma variada fueron pintadas por Jacquemin Gringonneur en 1392 para la diversión del Rey de Francia.

Variantes históricas del Tarot

En una composición diferente, con 50 cartas divididas en 5 series de 10 cartas cada una, hay varias copias del juego llamado Carte di Baldini (c. 1465), también conocido como Tarocchi de Mantegna, el nombre de un importante pintor del norte de Italia en el siglo XV.

Además de las diferentes estructuras, ejemplificadas con el Tarot de Mantegna, hay numerosos ejemplos posteriores de adición de cartas – como los I Tarocchi Classici – y también de cortes y supresiones que terminaron dando lugar a juegos reducidos que se hicieron populares: la baraja Petit Lenormand, también conocida como baraja Gitana.

Hipótesis y paralelismos sobre el origen de las letras

El origen del Tarot sigue siendo cuestionado y se proponen muchas teorías.

De hecho, sin embargo, no existe nada idéntico en otras culturas, pintadas o impresas en tarjetas, que pudieran haber establecido un modelo directo para el juego de 78 cartas que salió a la luz en Europa a finales del siglo 14.

Y los diseños de tarjetas más antiguos que han llegado a nosotros son consistentes con la iconografía cristiana de ese tiempo.

Si esta afirmación se aplica en particular a los 22 arcanos más grandes, no encaja del todo con el conjunto de 56 o 52 cartas de la baraja sarracena, ya mencionado en el siglo XIV.

A pesar de estas dos pistas más cercanas, es necesario investigar la posible influencia de otras culturas de este período histórico e, igualmente, el material recuperado de civilizaciones anteriores.

Algunos estudiosos muestran las analogías entre el Tarot y el antiguo juego indio de Chaturanga, o juego de los Cuatro Reyes, que corresponden a los cuatro palos de las cartas de juego. La cuadruplicación, sin embargo, es la representación de una realidad universal que trasciende los dos juegos en cuestión.

La Chaturanga, que data del siglo V o VI, el predecesor del moderno juego de ajedrez, tenía originalmente al Rey, al General (la Reina moderna), a su Caballero y a los peones o soldados comunes.

Sin embargo, no hay indicaciones consistentes de cómo pudo haber ocurrido un camino entre este juego y el Tarot.

¿Cruzados o árabes?

Hay estudios que afirman que las cartas de juego fueron llevadas a Europa por los cruzados.

Sin embargo, la última cruzada terminó más o menos en 1291 y no hay referencias que prueben la presencia de las cartas de juego en Europa hasta por lo menos cien años después.

Una justificación del origen sarraceno de las cartas es el nombre español y portugués naipe, que derivaría del árabe naibi.

También la palabra hebrea naibes se asemeja a naibi, el antiguo nombre italiano dado a las cartas y, en ambos idiomas, la palabra indica brujería, lectura de la fortuna y predicción. Sin embargo, no hay referencias a los juegos de cartas en la historia de los árabes y los judíos antes del siglo XV.

Sin embargo, este tipo de restricción histórica no invalida la hipótesis de una creación o recreación «multitradicional» del Tarot.

Sabemos que, especialmente en la Península Ibérica, los sabios cristianos, árabes y judíos han mantenido una coexistencia creativa durante el período en que el Tarot muestra signos de vida.

Desde el punto de vista de las pruebas históricas, lo que se puede afirmar con certeza es que los árabes ya utilizaban, a mediados del siglo XIV, una baraja de 52 cartas, con una estructura idéntica a la que conocemos hoy en día como «arcanos menores» o «baraja», cuyo origen, sin embargo, no se aclara.

¿Origen gitano?

La hipótesis muy extendida en España, pero discutible desde el punto de vista histórico, es la que asocia el origen de las cartas a los gitanos procedentes del Indostán.

Los registros disponibles indican que fue sólo a principios del siglo 15 que estas personas comenzaron a entrar en Europa.

Se sabe que en 1417, una banda de gitanos llegó cerca de Hamburgo, Alemania; otros informes sitúan a los gitanos en Roma en 1422 y en Barcelona y París en 1427.

Sin embargo, hay pruebas claras de que los grupos romaníes sólo extendieron sus peregrinaciones al interior de Europa después de que las cartas se conocieran allí durante algún tiempo.

Como pueblo nómada, recurrieron a los más variados recursos y talentos para sobrevivir.

Las mujeres en particular usaban las artes místicas para «leer la fortuna» de los habitantes de las comunidades que visitaban.

En este ámbito, la técnica tradicional más importante parece haber sido la quiromancia (guiando y prediciendo el futuro según las líneas y signos de las manos) y, mucho más tarde, la cartografía (utilizando tarjetas impresas en Europa).

Esta es una de las razones por las que los gitanos están estrechamente asociados con las cartas.

Aunque muy alejados de la tradición escrita y del arte de la impresión de tarjetas, los romaníes han desempeñado un papel importante en la circulación y difusión de las caricaturas.

Es importante recordar que el juego de cartas comúnmente conocido como la baraja gitana en España es el Petit Lenormand (El Pequeño Lenormand), un juego con 36 cartas impreso en Francia a partir de 1840.

¿Origen egipcio?

La hipótesis del origen egipcio del Tarot fue sugerida por Court de Gebelin en su obra Le Monde Primitif analysé et comparé avec le monde moderne, publicada a partir de 1775.

Gebelin fue un apasionado estudioso de la mitología antigua y estableció numerosas correlaciones entre las enseñanzas tradicionales y las cartas del Tarot que, según él, eran alegorías representadas en los antiguos jeroglíficos egipcios.

Sin embargo, no se puede olvidar un punto: aunque necesariamente hay similitudes entre los lenguajes simbólicos más consistentes, esto no significa que haya habido una influencia directa de uno sobre el otro.

El significado de las correspondencias entre los lenguajes simbólicos es un tema delicado.

No siempre es posible llegar a una conclusión, porque las similitudes y las correspondencias no significan necesariamente que se haya copiado o simplemente adaptado de una cultura nacional a otra.

A favor de la corrección intelectual de Court de Gebelin, es importante recordar que las cartas utilizadas por él seguían siendo las del Tarot clásico.

No forjó o inventó una «baraja egipcia» para justificar sus suposiciones. Sólo después de la publicación de sus estudios comenzaron a aparecer cartas diseñadas con motivos egipcios, sin mayor compromiso con la historia comprobada de este desafiante juego de cartas.

En todo caso, es con Gebelin que comienza la difusión de textos y estudios que señalan un significado superior para el Tarot, como un lenguaje simbólico, como un medio de transmisión de conocimientos esotéricos, espirituales, que va mucho más allá de su uso como un juego de cartas.

Múltiples influencias

Buena parte de los estudiosos del origen del juego de cartas y del Tarot reconocen que no es un invento casual. Indica claramente un fundamento simbólico que, para muchos, traduciría el significado y las propiedades del Cosmos así como el papel del hombre en la Creación.

Sería el producto de una Escuela (escuela de los creadores de imágenes de la Edad Media, como sugiere Oswaldo Wirth).

En esta dirección de pensamiento, el Tarot sería una creación de las Escuelas Francesa y/o Italiana, a finales del siglo XII, sin ninguna relación con los indios o los chinos. A favor de este punto de vista pesa el hecho de que no se han encontrado juegos como los principales arcanos en otras culturas.

Hay muchos estudios que señalan las relaciones entre el Tarot y la Cábala. De hecho, las 22 hojas de los «triunfos», o «Arcanos Mayores», están en igual número a las letras del alfabeto hebreo y a los 22 «caminos» o conexiones entre los sefirot del diseño simbólico llamado «Árbol de la Vida».

Las 40 letras numeradas, de los Arcanos Menores, representan el mismo número de sefiroth que la «Escalera de Jacob», un esquema resultante de la superposición de cuatro «Árboles de la Vida».

Sin embargo, esto no excluye la hipótesis de las contribuciones árabes, que han tenido un fuerte y prolongado impacto, a través del sufismo, en el misticismo cristiano, particularmente en la Península Ibérica.

El período de oro del tarot

No es inverosímil, para algunos autores, imaginar el nacimiento del Tarot alrededor de 1180, un período de gran fuerza creativa en Europa, aunque las primeras menciones registradas se producen sólo doscientos años más tarde, en 1391.

La razón de esto, según ellos, sería simple: al principio, el Tarot no tenía la función lúdica de la paciencia o los juegos de azar, sino que jugaba el papel de estimular la reflexión personal en el camino espiritual. Por lo tanto, no podía ser mencionado como un juego de ocio en las crónicas de la época.

«La esencia del Tarot», escribe Kris Hadar, «se fusiona de manera maravillosa con la mística que hizo del siglo XII un siglo de luz, libertad y profundidad del que no tenemos ningún recuerdo. En aquellos días, las mujeres estaban más liberadas que hoy».

Es durante este período que se erigen las catedrales góticas, en memoria de la elevación del espíritu, y que la búsqueda de un ideal caballeresco que alcanzará su perfección gracias a los trovadores y a Fin’Amor, que pondrá en evidencia el arte de cultivar

Para corroborar este punto de vista, se puede recordar que en este mismo período se desarrollaron las primeras novelas iniciáticas sobre los Caballeros de la Mesa Redonda, la leyenda del Rey Arturo y la Demanda del Santo Grial.

Contemporáneo de las primeras novelas, el Tarot podría ser considerado como uno de los libros sin palabras (común en la alquimia) para la reflexión y la meditación sobre la salvación eterna y la búsqueda del Yo, incluso para aquellos que no sabían leer.

Era una puerta abierta a la verdad, como las catedrales, que permitía a los pobres y a los ricos crecer en comunión con Dios.

«El Tarot» – dice Kris Hadar – «es una catedral en la que todos pueden rezar para descubrir, en el laberinto de su existencia, el camino de la Salvación».

El tarot es paralelo a otros juegos

Cuando dejamos de lado los intentos -algunos forzados- de encontrar para el tarot un origen necesariamente fuera de Europa, en otras culturas y pueblos, se abre otro campo muy atractivo para los estudios simbólicos.

Como ya se ha mencionado, en lo que respecta a las similitudes entre el Tarot y el juego indio de Chaturanga, los estudios comparativos permiten reconocer los principios básicos y universales que están presentes en diferentes juegos creados en diferentes culturas sin que exista un contacto estrecho entre ellos, sin que una expresión en un contexto cultural determinado sea necesariamente copiada de otra.

Podemos encontrar evidencia de que el conocimiento de las primeras leyes se revela a través de caminos creativos y renovados.

El papel especial de las imprentas

El cuidadoso estudio de los «triunfos», actualmente llamados Arcanos Mayores, muestra -como señala Thierry Depaulis- que se trata de una iconografía típicamente europea, que mezcla alegorías:

  • Cristiano: La muerte, el diablo, la casa de dios, el juicio, las virtudes cardinales,
  • Popular: El amor, la rueda de la fortuna, el ahorcamiento, el tiempo – que el tarot de marsella llama el ermitaño.
  • Humanista o los estados de la sociedad: el loco, el mago, el emperador y la emperatriz, el papa y el papado – este último sustituido, como es el caso del tarot de besançon, del siglo xviii, por júpiter y juno,
  • Cosmológica: La estrella, la luna, el sol, el mundo; y el coche, antiguo símbolo de triunfo muy apreciado durante el renacimiento.

Según la mayoría de los historiadores, el juego del tarot habría entrado en Francia durante las guerras contra Italia, justo a principios del siglo XVI. Su mención más antigua, en ese país, aparece en Gargantúa, de Rabelais (1534), que cita el «tarau» en su larga lista de juegos de su héroe.

A partir de mediados del siglo XVI, las referencias se multiplican. Se conservan las 38 cartas de una partida realizada en Lyon en 1557 por Catelin Geoffroy.

Esto significa que el tarot tiene, en Francia, como en Italia, un verdadero sello de nobleza. Los gravaturistas franceses jugaron un papel clave en la difusión del juego.

Los juegos fueron impresos con grabados en madera y pintados a mano.

Además, como estaban destinadas a los jugadores, las cartas estaban ligeramente enjabonadas para asegurar que se deslizaran fácilmente.

El papel especial de Francia

En el siglo XVIII, el tarot se produce en toda Europa y especialmente en Francia: Marsella, Aviñón, Lyon, París, Ruán, Dijon, Chambéry, Besançon, Colmar, Estrasburgo, Belfort, por nombrar los centros más destacados.

En Italia y Suiza también hay importantes grabadores e impresores de cartas.

Este es el caso del llamado Tarot Clásico, impreso en Suiza en la misma época, cuyas impresiones son similares a las producidas en Marsella.

Aún se conservan los bloques de madera originales utilizados para la impresión de la cubierta, tallados en 1751 por Claude Burdel, cuyas iniciales CB están impresas en el Escudo de Armas del Carro (hoja 7).

Un modelo específico dominó ampliamente entre los impresores franceses: el famoso Tarot de Marsella, llamado así porque esta ciudad fue su principal productor en la segunda mitad del siglo XVIII. Estas cartas estaban tan difundidas que incluso los italianos empezaron a importar y copiar los juegos impresos en Marsella.

Una referencia básica de esta línea marsellesa se encuentra en los grabados de Nicolás Conver. Este modelo fue ampliamente copiado y los colores utilizados sufrieron numerosos cambios debido a los procesos tipográficos adoptados.

Todavía hay diferencias entre los estudiosos del Tarot y los restauradores, con respecto a la versión del Tarot de Marsella que sería más apropiada, tanto en términos de los detalles de los estampados como de los colores utilizados.

Con cada siglo que siguió, la difusión de las letras y la invención de nuevos dibujos, más o menos distantes del modelo clásico, aumentó.
Las variaciones modernas

Las cartas de la baraja moderna para entretenimiento o juegos de apuestas han mantenido el patrón clásico, con los cuatro palos y figuras. Pero ya no se llaman «Tarot», ya que han descartado los triunfos (los «arcanos más grandes»), manteniendo sólo a los Locos con la función de Guasón.

Sólo a principios del siglo XX el diseño moderno de la baraja común comenzó a imponerse en todo el mundo, procedente de Alemania, con sus gráficos simplificados para facilitar el manejo de las cartas, pero sin que se cambiaran las reglas de los juegos.

Juegos y modales: un camino de la mano

Todavía no se ha hecho una encuesta en España hoy en día para averiguar cuál es la proporción cuantitativa del uso de las letras:

a) para los estudios simbólicos, la terapia y la ciencia de los dibujos animados;
b) para los juegos de ocio, en casas y clubes, así como para las tarjetas con valor monetario, en casinos y otros espacios cerrados.

Juegos y ocio

Los registros históricos más antiguos sobre la existencia del Tarot se encuentran en Europa, particularmente en Italia y Francia. Y lo que mencionan son los juegos y el ocio. Este uso de las cartas se extiende hasta hoy en día, pasando por las apuestas retratadas en las películas «occidentales» americanas, casinos, clubes, bares.

Muchos clubes y comunidades organizan torneos de naipes: hoyo, canastra, cerradura y puente, entre otros, como una forma de ocio e integración.

La moderna baraja, heredera de los Arcanos Menores del Tarot, también anima los juegos familiares, desde los más simples, para los niños, hasta los más elaborados y complejos, para los adultos, sin olvidar la «paciencia» que se puede jugar en solitario, no sólo con cartas impresas, sino también con pantallas de ordenador.

Cartomancia

La fiebre de la aplicación del Tarot a la ciencia de las caricaturas, en Europa, se hace visible con Etteilla, tras la difusión de la obra de Court de Gebelin (1775).

Etteilla, seudónimo de Alliette, a veces descrito como peruano, a veces como profesor de álgebra, fue considerado por muchos como un oportunista. Se convirtió en uno de los más ardientes seguidores de Gebelin y se dedicó a promover sus ideas para acumular gran fama y fortuna.

Los diseños de la cubierta del «Gran Etteilla» se alejan de las figuras simbólicas que se encontraban en la mayoría de los tarot hasta entonces.

Hoy en día es posible encontrar reproducciones, de las tarjetas originales de Etteilla, que parecen haber sido un ejemplo llamativo de la simplificación y popularización de los símbolos.

Sin embargo, la práctica popular de la ciencia de las caricaturas hace tiempo que se ha extendido por toda Europa, gracias a los gitanos y a los sensibles dispersos por todas partes.

Y, hoy en día, todo el mundo conoce el uso místico de las cartas (ya sea llamado «tarot» o «juego de cartas»), tanto en los grandes centros urbanos como en las pequeñas ciudades.

Ocio y Cartomancia en España

En la primera mitad del siglo pasado, con la gran afluencia de inmigrantes europeos y árabes, mucho antes de la televisión y la electrónica, los naipes dominaban la escena de los juegos de mesa.

Su versatilidad de reglas les permitió entretener a niños, adultos competitivos, ancianos dispuestos a pasar, tanto en casas, reuniones familiares y clubes.

Los naipes eran y siguen siendo relativamente baratos y accesibles, lo que facilitó y facilitó su difusión.

Además de su uso lúdico, la baraja común aparece en las manos de un cierto número de mujeres interesadas en otro aspecto: la lectura de la suerte por las cartas.

En el campo español, todavía es posible encontrar curanderos, paranormales, que utilizan la baraja común, a menudo restos de los juegos de cartas de los hombres, para llevar a cabo su trabajo de ayuda y hacer predicciones.

Bajo el nombre genérico de «tarologistas» hay, entre nosotros, innumerables profesionales que concilian el caricaturismo con una visión simbólica más amplia.

Muchos de ellos son profesionales que se dedican exclusivamente al cuidado de las personas, combinando en diferentes grados y niveles, las predicciones con el asesoramiento psicológico y existencial.

La historia de los naipes en España aún no está registrada como se merece.